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Descubre los beneficios del pranayama, la respiración en yoga

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Hoy en el blog os cuento los beneficios del pranayama. ¡Empecemos!

Hace milenios, sabios orientales realizaron un hallazgo asombroso, se percataron de que el control de la respiración consciente podía generar profundos efectos en el bienestar físico, mental y espiritual.

Así fue como nació en India el pranayama: un conjunto ancestral de técnicas de respiración yóguica que no pueden tener más beneficios y están diseñadas para potenciar el flujo de la energía vital, conocida como prana, en el cuerpo. En otras palabras son una de las llaves para mantenerse joven y aumentar la longevidad.

En la actualidad, la investigación científica continúa revelando los extraordinarios beneficios del pranayama, respaldando la sabiduría ancestral que perdura a lo largo de los siglos. Desde ralentizar el envejecimiento hasta impulsar el autoconocimiento y aliviar el estrés, la respiración del yoga posee el poder de mejorar diversos aspectos de nuestra vida cotidiana.

¿Qué es el Pranayama?

Antes de sumergirnos en sus beneficios, es crucial comprender la esencia misma del Pranayama. Este término sánscrito se compone de «Prana» (energía vital) y «Ayama» (control). Así, el Pranayama se traduce literalmente como el control consciente de la respiración para mejorar la circulación de la energía vital en nuestro cuerpo.

Respirar es el primer acto que realizamos al llegar a este mundo, y será lo último que hagamos antes de abandonarlo. Te cuento esto para que tomes conciencia de la importancia de la respiración, ya que al ser algo que se produce de forma autómata tendemos a no darle la importancia que se merece.

Por lo tanto, no confundamos respirar con la práctica de pranayama, nos pasamos la vida respirando pero no haciendo pranayama. Es el control voluntario del movimiento y expansión de este flujo de energía vital llamado prana lo que ocasiona el pranayama.

Puede que leas que el pranayama es la respiración yóguica, lo cierto es que la respiración yóguica es un tipo de pranayama también conocido como respiración completa o en tres partes utilizada normalmente en la práctica del Hatha Yoga.

Pranayama es también el tercero de los limbos del Ashtanga Yoga, y es conocido como el estado que precede al control de las percepciones externas denominado Pratyahara. Cada uno de los estados nos preparan para alcanzar la fase final del proceso Samadhi, la meditación y gozo interior.

También es importante que conozcas que tipo de respiración practicamos durante las posturas o asanas. La mayoría de pranayamas se utilizan de forma independiente a la práctica de asanas, normalmente después. Es decir, no utilizamos pranayamas como Nadhi Sodhana o Brahmari durante las asanas.

En yoga se respira de manera profunda a través de la nariz, (salvo en ocasiones y posturas específicas donde se puede soltar el aire a través de la boca). La práctica del Ashtanga yoga está vinculada a un tipo de respiración en concreto llamada Ujjayi, que también es utilizada en la práctica del Vinyasa.

En función de la práctica y/o las asanas nuestra respiración puede ser modificada y dirigida hacia diferentes partes del cuerpo, como el abdomen o la parte intercostal, siempre manteniendo inhalación y exhalación a través de la nariz.

Conectando con la Respiración

La respiración es una función vital que a menudo pasa desapercibida. El Pranayama nos invita a tomar conciencia de nuestra respiración, conectando profundamente con cada inhalación y exhalación. Este simple acto tiene un impacto profundo en nuestra salud física y mental.

Beneficios Mentales y Emocionales del Pranayama

beneficios mentales y emocionales del pranayama

Reducción del Estrés

Al sincronizar la respiración con movimientos conscientes, el Pranayama activa el sistema nervioso parasimpático, reduciendo los niveles de cortisol y promoviendo la relajación profunda. Esto se traduce en una disminución significativa del estrés.

Calma Mental

La conexión constante con la respiración calma la mente, disminuyendo la actividad mental no deseada y proporcionando un estado de calma y claridad.

Gestión Emocional

El Pranayama enseña a observar las emociones sin reaccionar impulsivamente. Esta habilidad de autocontrol emocional se refleja en una mayor estabilidad emocional en la vida cotidiana.

Beneficios significativos a nivel del sistema circulatorio

beneficios del pranayama a nivel sistema circulatorio

Mejora de la Oxigenación

El Pranayama enfatiza la respiración profunda y consciente, lo que aumenta la cantidad de oxígeno que llega a los pulmones. Esto mejora la oxigenación de la sangre y, a su vez, beneficia a todos los órganos y tejidos del cuerpo.

Reducción de la Presión Arterial

Al practicar técnicas de respiración controlada, como la respiración abdominal profunda, se puede reducir la respuesta del sistema nervioso simpático, disminuyendo así la presión arterial. Esto resulta beneficioso para la salud cardiovascular y la prevención de enfermedades relacionadas con la presión arterial alta.

Estimulación del Sistema Nervioso Parasimpático

El Pranayama activa el sistema nervioso parasimpático, conocido como el «sistema de descanso y digestión». Esta activación provoca una disminución en la frecuencia cardíaca y una relajación general del cuerpo, lo que contribuye a una circulación sanguínea más eficiente.

Mejora de la Circulación en Extremidades

Las técnicas de Pranayama, como la respiración alterna de las fosas nasales (Nadi Shodhana), equilibran la energía en el cuerpo y mejoran la circulación sanguínea en las extremidades. Esto puede ser beneficioso para personas que experimentan problemas de circulación, como manos y pies fríos.

Reducción del Estrés Oxidativo

La reducción del estrés asociada con la práctica regular de Pranayama también puede tener efectos positivos en la salud cardiovascular. El estrés crónico contribuye al daño oxidativo, y al reducir el estrés, se puede mitigar el impacto negativo en el sistema circulatorio.

Fortalecimiento del Corazón

La práctica regular de Pranayama puede fortalecer el músculo cardíaco al mejorar la eficiencia del bombeo sanguíneo. Esto contribuye a un corazón más saludable y a una circulación más efectiva en todo el cuerpo.

Al incorporar el Pranayama en tu rutina diaria, puedes disfrutar de estos beneficios a nivel del sistema circulatorio, promoviendo así una salud cardiovascular óptima y general. Recuerda que la consistencia en la práctica es clave para experimentar resultados significativos a lo largo del tiempo.

Beneficios del Pranayama en el Sistema Hormonal

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Reducción del Estrés y Cortisol

La práctica regular de Pranayama, al activar el sistema nervioso parasimpático, ayuda a reducir los niveles de cortisol, la hormona del estrés. Esto tiene un impacto positivo en el equilibrio hormonal y en la prevención de los efectos adversos del estrés crónico.

Equilibrio de las Glándulas Tiroides

Algunas técnicas de Pranayama, como la respiración ujjayi, pueden ayudar a equilibrar las funciones de la glándula tiroides. Este equilibrio es crucial para regular el metabolismo y mantener la energía y el peso corporal adecuados.

Estimulación de la Glándula Pineal

Prácticas como la meditación y la respiración profunda pueden estimular la glándula pineal, que produce melatonina. Esta hormona está asociada con la regulación del sueño y el ritmo circadiano.

Fomento de la Producción de Hormonas Relajantes

Pranayama, especialmente las técnicas de respiración lenta y profunda, favorece la producción de hormonas relajantes como la serotonina y la melatonina, contribuyendo así a la gestión del estrés y la mejora del estado de ánimo.

Mejora de la Fertilidad

La reducción del estrés y el equilibrio hormonal pueden tener un impacto positivo en la fertilidad. El Pranayama puede ayudar a regular las hormonas relacionadas con el ciclo reproductivo en mujeres y la producción de esperma en hombres.

Cómo puedes incorporar el pranayama en tu vida

Si estás pensando en comenzar con la práctica de pranayama te recomiendo que vayas poco a poco y paso por paso. También es importante que conozcas las contraindicaciones que puede tener el pranayama en referencia a ciertas enfermedades o patologías, por lo tanto informate bien antes de comenzar si este es tu caso.

Si eres principiante antes de comenzar con pranayamas más avanzados te recomiendo que sigas durante algunas semanas los siguientes consejos hasta que tengas un control más amplio sobre tu respiración:

  • Busca una postura sentada/o que sea cómoda, puedes recurrir a una silla si no te sientes bien el suelo, lo importante es que estés 100% cómoda/o ya que sólo así conseguirás llevar la atención hacia la respiración. De otra forma tu mente se va dirigir continuamente a escuchar lo incómodo que se siente tu cuerpo.

  • Comienza a respirar por la nariz. Sin controlar la respiración, siéntela, deja que fluya dentro de todo tu cuerpo. Concéntrate en las sensaciones que ese aire deja a su paso por tu nariz, por tu pulmones, por tu abdomen.

  • Cuando la sientas estable ve buscando un ritmo, que sea cómodo y que te permita disfrutar de cada inhalación y cada exhalación, deja que la respiración se acomode.

5 Pranayamas cuyos beneficios te pueden cambiar la vida

  • Kapalabhati o respiración de fuego.
  • Dirga pranayama o respiración en tres partes.
  • Nadhi Sodhana o respiración de fosa alterna.
  • Bramarhi pranayama o respiración del zumbido de las abejas.
  • Ujjayi pranayam o respiración de la victoria.

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En Ayurveda tenemos muy en cuenta el tipo de respiración que vamos utilizar para el tratamiento del desequilibrio de las diferentes constituciones o doshas.

Si nuestra intención es equilibrar un vata evitaremos respiraciones como Ujjayi ya que podría agravar la condición de este arquetipo produciendo más sequedad. Si buscamos equilibrar un dosha Pitta vamos a tener especial precaución con pranayamas cómo Kapalabhati que incrementan la funciones de este dosha empeorando su condición.

Por eso es importante que conozcas tu dosha, cuales son las prácticas de pranayama que te pueden favorecer y cuáles no.

¡Feliz miércoles almas yoguis!

Os leo en los comentarios.

Con cariño,

ianire 😉

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